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斯里兰卡传教使徒圣若瑟‧瓦斯神父的生平


(梵蒂冈电台讯)教宗方济各将于元月14日在斯里兰卡科伦坡为印度籍真福若瑟‧瓦斯(Joseph Vaz)神父举行封圣典礼,印度和斯里兰卡举国欢腾。瓦斯神父是圣斐理伯内利会会士暨奇迹圣十字架会会祖,致力于斯里兰卡的福传工作。若望保禄二世教宗于20年前册封瓦斯神父为真福时,称之为「亚洲伟大的基督徒传教士」。

若瑟‧瓦斯于1651年4月21日生在印度果阿邦的基督徒家庭,1676年晋铎。当时的斯里兰卡天主教会受到殖民者荷兰人的严峻迫害:圣职人员不是被杀,就是被驱逐出境,教堂遭到亵渎和破坏,信友们被死亡威胁吓得惊慌四散。瓦斯神父得知如此情况,心中的传教热火敦促他奔向那座受苦的岛屿。

瓦斯神父抵达斯里兰卡后,小心翼翼地隐瞒自己的身分,开始寻找失散的天主教徒。大部分的信友在迫害的冲击下,伪装成加尔文派教徒,不敢暴露天主教徒的身分。瓦斯神父因此在脖子上挂了一串玫瑰念珠,挨家挨户乞讨。他在佛教徒和印度教徒的冷漠中,注意到有人打量着天主教怜悯的记号。于是,瓦斯神父从一个家庭开始深入互动,当他确认对方的忠信,才向他们坦承他的身分。

这是斯里兰卡再次福传的开端。瓦斯神父在贾夫纳的小村庄传教两年,秘密地执行牧职、听告解,并在夜间举行弥撒。天主教团体的东山再起引起荷兰当局的注意,荷兰总督怒不可遏。在信友们的协助下,瓦斯神父平安逃到岛上独立自治的康提王国。康提国王把瓦斯神父押入监牢,但狱卒向国王回报瓦斯神父生活中的圣德。国王因此与瓦斯神父结为好友,瓦斯神父获准在整个王国宣讲福音,传播信仰。他赤脚走遍康提,四处重建教会团体。

康提王国于1697年爆发天花,瓦斯神父立即采取防疫措施,照顾病患,指导卫生规范,避免传染扩散。康提国王见证说,若没有瓦斯神父的爱德与才智,康提王国早已荡然无存。

若瑟‧瓦斯神父于1711年1月15日晚上领了临终圣体后,手持着正在燃烧的蜡烛,口中喃喃地念着耶稣的名字,结束了他在尘世的辛劳旅程。