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教宗为瓦斯神父封圣:宗教自由是基本人权


(梵蒂冈电台讯)教宗方济各1月14日在科伦坡第2天的访问活动纯属牧灵性质:上午在绿地公园主持弥撒圣祭,为若瑟·瓦斯(Giuseppe Vaz)神父封圣;下午到马杜圣母朝圣地祈祷。

瓦斯神父是生活在公元17世纪中叶和18世纪初期的伟大传教士。他在印度果阿出生,父母是葡萄牙人,青年时加入由圣菲利普·奈里创立的司铎祈祷会并且晋铎。当他听说锡兰岛,即今日的斯里兰卡数十年间没有司铎照顾当地的天主教徒,便自告奋勇到那块由新教徒统治的岛屿传教。他经历了重重困难,只为传福音和行爱德,最终感动了岛上的康提国王,得以在那里传教直到去世为止。

为了表彰瓦斯神父的圣德,先教宗若望保禄二世于1995年访问斯里兰卡时,在科伦坡的绿地公园为瓦斯神父主持了册封真福礼。20年后的今天,教宗方济各也在同一地点将这位真福册封为圣人。

参加封圣大典的信友超过50万,其中许多人于前一天中午就已经进入场地并在那里过夜,等待教宗的莅临。教宗方济各早晨不到8点已乘车来到绿地公园,他从绿地的一端到另一端共行了2公里,向信友们致意,问候坐轮椅的病人们。

身穿当地各民族服装的男女青年舞蹈家为封圣大典增添了色彩。7个宽敞的弧形篷一个挨着一个立在祭坛对面,斯里兰卡总统的位子正对着祭台。筹办教宗访问的单位本来并未安排这位信奉佛教的总统参加教宗的弥撒,但总统本人却于前一天提出了这项要求。

祭坛上的1百多位枢机和主教,祭坛左右的1100位司铎与教宗共祭。值得一提的是,科伦坡总主教兰吉特(Ranjith)枢机在弥撒结束后,将信友们奉献的7万美元呈送给教宗,作为教宗爱德工作的资金。他向教宗说:“我们虽属贫穷国家,但我们愿意为教宗的爱德工作贡献力量。”

教宗在弥撒讲道中指出,在圣瓦斯神父身上我们看到天主对斯里兰卡人民的仁慈和爱。在他身上我们也受到激励,继续走福音道路,增进圣德,见证他为之奉献一生的福音和好讯息。瓦斯神父本着传教热忱和爱来到斯里兰卡,在宗教迫害的环境下乔装打扮,秘密会晤信友们,在精神和道德上坚固受到围攻的天主教徒。教宗说:“我鼓励你们每个人注视着圣瓦斯神父,把他当作可靠的向导。他教导我们走出去,走向边缘地区,无论在哪里,都让人认出耶稣基督并爱祂。”

“他同我们一样生活在一个快速及深入转变的时期,斯里兰卡的天主教徒属于少数且经常内部分裂的宗教团体,同时也遭到外部仇视,甚至受迫害。尽管如此,由于他在祈祷中与被钉在十字架上的上主不断地结合,便能为全体人民成为天主仁慈的爱与和好的活生生的形象。”瓦斯神父对天主忠贞不二的爱让他能照顾一切有需要的人,他今天仍是激励斯里兰卡教会的楷模。这个教会喜乐并慷慨地为社会中的全体成员服务,不分种族、信仰、所属部落、社会或宗教地位。

教宗强调:“宗教自由是基本人权,每个人或独自或与他人一起,都必须能自由地寻求真理、公开表达自己的宗教信念,摆脱恐吓及外界强迫。正如瓦斯神父的一生所教导我们的那样,真正朝拜天主不会导致歧视、仇恨及暴力,而使人尊重生命的神圣,尊重别人的尊严和自由,和蔼地为众人谋求福祉。”

“圣瓦斯神父为我们树立了热忱传教的榜样。他来到锡兰为援助天主教会团体,也因着福音的爱德来到众人当中。他本着尊重、奉献、坚持不懈及谦逊的态度,知道如何在多元宗教的环境中提供福音的真理和美善。这也是耶稣今日的门徒应走的道路。我们必须以同样热忱,同样勇气‘走出去’。我们必须成为传教的门徒。”

教宗最后呼吁斯里兰卡基督徒,为斯里兰卡社会的和平、公义及修和继续作出更大的贡献。