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教会纪念诸圣婴孩殉道,不忘儿童的悲惨处境


(梵蒂冈电台讯)12月28日普世教会纪念诸圣婴孩殉道。谁是殉道的诸圣婴孩呢?新约圣经四部福音书中只有《玛窦福音》简短地提到他们,而且与耶稣圣诞很有关系。这段福音这样记载说:“那时,黑落德见自己受了贤士所愚弄,就大发愤怒,依照他由贤士们所探得的时期,差人将白冷城及其四周境内所有两岁以下的婴儿杀死。於是应验了耶肋米亚先知的话:‘在拉玛听到了声音,痛哭哀号不止,辣黑尔痛哭她的子女,不愿受人安慰,因为他们不在了’。”(玛二16-18)

教宗方济各非常关心受苦儿童的悲惨处境,屡次为他们发出呼吁。教宗今年11月18日在周三公开接见活动中,谈到两天後将於11月20日举行的联合国国际儿童日,他提醒世人应“保护儿童,每个人有责任把他们的益处置於所有准则之先,为的是永远不再让他们遭受到不同形式的奴役和虐待。我祝愿国际社会留心监督儿童的生活状况,尤其是那些有可能被武装组织强行拉去当兵的儿童;同时也应协助家庭保证每个儿童均享有上学和接受教育的权利”。

教宗也很挂虑忍受战争痛苦的儿童,他於今年10月4日主日带领信众诵念三钟经的机会上表示:“我想到很多忍饥挨饿、遭遗弃和剥削、被迫卷入战争以及被排斥的孩童。看见这些带着不安目光的不幸孩子们实在令人心痛。他们逃离贫穷和冲突来敲我们的门和心门,恳求援助。”“让我们祈求上主,使世界上所有父母亲和教育者以及整个社会成为接纳和爱的工具,如同耶稣那样去接纳和拥抱最弱小者。祂同时以父亲和母亲般的爱怜和关怀注视他们的内心”

教宗认为,难民儿童有权接受教育。今年11月14日,教宗在耶稣会难民服务社(JRS)成立35周年的机会上告诉该机构的成员:陪伴难民、为难民服务、保护难民的权利,也意味着投身於教育事业,因为我们可以给予儿童的“最佳礼物”就是一张课桌。

“对於被迫迁徙的儿童而言,学校是自由的空间。在课堂上,他们受到教师的照顾和保护。然而,有太多难民青少年得不到良好的教育。受教育的机会有限,尤其对於女孩子而言,对於中学教育而言”。为此教宗宣布,在慈悲禧年中,耶稣会难民服务社将发起一项“让慈悲动起来”的全球教育活动。

教宗方济各不仅为难民儿童发出呼吁,也身体力行,亲自去看望他们。去年11月教宗牧灵访问土耳其时,曾在伊斯坦布尔的圣神主教座堂接见了难民儿童,倾听他们因战争而被迫辍学以及忍饥挨饿的痛苦。教宗说,他们的悲惨处境是战争造成的,战争“始终是一种恶行,永远不是解决问题的方法,只会制造更多问题”。难民没有体面的居所,没有医疗救助,无法上学,失去工作。他们被迫放弃的,不仅是物质财富,“更重要的是自由、亲人的陪伴,以及他们的生活环境和文化传统”。

荣休教宗本笃十六世在位时,每逢圣诞庆节期间也曾多次提到那些遭受成年人暴力的儿童们的哀号。他在耶稣圣诞子夜弥撒讲道中说:“天主的标记就是简单纯朴。天主的标记是婴儿。天主的标记是祂为了我们而成为弱小者。这是祂统治为王的方式。祂不挟着外在的权势威能前来,反而以婴儿的样子出现,手无寸铁,需要我们的帮助。祂不用力量制服我们。祂除去我们对祂伟大的害怕,祈求我们的爱,因此才成为婴儿”。

“天主就是这样教导我们爱微小的人,爱弱小者,尊重儿童。白冷城的婴儿引导我们的目光注视世界上所有受苦和遭淩辱的儿童,不论是已出生或尚未出生者;引导我们注视那些被引入暴力的世界当士兵的儿童;引导我们注视那些必须乞讨糊口的儿童;注视那些穷苦和忍饥挨饿的儿童;注视那些得不到任何爱和温暖的儿童。那使我们注视所有这些儿童的处境的,就是白冷城的婴儿,就是使自己成为微小者的天主。”

本笃十六世教宗在2007年世界和平日文告中,特别提到全球的儿童们。他指出,“儿童们的前途遭到那些肆无忌惮的成年人的剥削和恶毒的伤害”。他也提到“因饥饿、堕胎、和胚胎实验所造成的无声的死亡者”。

关於尚未出生的儿童,本笃十六世於2005年12月28日在公开接见活动中表示:“当人在母胎中尚未成形之初,天主慈爱的目光便已注视了他…。这个尚未诞生的小生命之所以伟大,只因为他已经被天主的爱所环抱…。在上主的生命册里面,早已经记载这个小生命在现世要享的年岁以及他将要有的何等作为”。

本笃十六世勉励每个人在儿童面前应有言行一致的勇气:黑落德王说他也要去朝拜新诞生的犹太君王耶稣基督,其实他是设想杀害耶稣。只有言行一致地尊重每个人,尊重他们生命中的任何一个阶段,这样才能推动、促进和平。儿童们则“以他们的天真纯洁,丰富了人类的良善和希望,也以他们的痛苦激发我们每个人作缔造正义与和平的人”。

众所周知,先教宗圣若望保禄二世曾以喜爱儿童和青年的教宗闻名於世,他在2000年大禧年主持的第一项活动,就是於元月2日接见来自40个国家的儿童与少年。当天的世界儿童与少年禧年大聚会也是众儿童表现彼此关怀的日子,那些来自富裕国家的小孩子都捐献他们的一点零用钱,协助那些来自贫弱国家的同伴支付旅费。

最令人注意的是非洲塞拉利昂共和国马克尼教区的意大利籍比古吉主教,他带着10个儿童前来罗马参加这项禧年活动。这位主教在那些年中,用金钱赎回了300个儿童,这些儿童曾被游击队绑架去充当儿童兵,被教以如何开枪杀人。比古吉主教在教宗面前,向在场的10几万小朋友叙述了他的真实故事。

若望保禄二世教宗向他们说:“你们的来到,叫我们牢记不忘禧年是喜悦的时刻。天主是慈悲的父亲,他随时乐意宽恕人,并提供给他的子女度新生活和怀抱希望的机会。天主再次给我们每个人敞开心怀,好使每个人在忏悔自己的过失、并立定志向行善立功、善度信德与爱德的新生活之後,能够重新走向祂那里”。